Visite - Locarno et le Parco delle Camelie

Locarno (en Suisse, dans le Tessin) bénéficie d'un climat particulièrement propice à la culture du camellia. Cette région profite d'un ensoleillement extrêmement généreux et de températures douces. Le Lac Majeur apporte une humidité appréciée des camellias et régule naturellement les températures. De plus la terre est acide et particulièrement adaptée à leur culture. C'est pourquoi, on y trouve autant de parcs et jardins publics ou privés et, sur le pourtour du Lac Majeur, des producteurs renommés. Toute la ville de Locarno est dédiée au Camellia. On en voit partout, en bac en terrasse des restaurants, en bouquet chez les commerçants, etc. Je suis allée visiter la ville la première fois à l'occasion de la 14ème exposition internationale de Camellias, en 2011 et je retourne au Lac Majeur aussi souvent que possible.

 
 
 
 
 

Giardini Pioda

Un jardin public, le Giardini Pioda (Via Delle Pace) où l'on trouve de majestueux sujets :

 
 
 
Un petit marché où les marchands vendent aussi des bouquets.
Un petit marché où les marchands vendent aussi des bouquets.

Giardini Rusca

Au bord du Lac, une autre promenade. Les camellias sont des variétés anciennes (depuis 1800) et atteignent sept mètres de hauteur.

 
 
 
 

Parco delle Camelie

Au bord du Lac, sur une surface de 10 000 m², s'étend le Parco delle Camelie. Il a été inauguré en mars 2005, suite au congrès mondial de l'ICS. C'est un parc en cours de développement et d'une visite à l'autre, on peut voir de nouveaux massifs en cours d'aménagement. La collection est très complète, on y retrouve des botaniques, des higo, des japonica, des hybrides et aussi des Sasanqua. La période optimale de visite se situe entre mars et avril, et début novembre pour les Sasanqua. L'accès au Parc est gratuit. Dans la perspective du prochain congrès ICS de 2023, le parc s'aggrandit et va compter 400 nouveaux camellias. En tout, la collection comptera 1400 cultivars différents, dont certains en plusieurs exemplaires.

 
 
 
 
 
 

Voici le premier camellia qui fut planté en 1965, dans ce qui deviendra le Parco delle Camelia. C'est 'Alba Plena'. A cette époque, on était loin de se douter de ce que deviendrait cet endroit. Cette plaque rend hommage à Fritz Zollinger, sans qui ce parc n'existerait pas. Remo Ferriroli, responsable du service des parcs et jardins de la Ville de Locarno, lui a succédé et a créé la première partie du Parco delle Camelie. Il est légitime de lui rendre hommage aussi.

 
 
 

Ci-dessous, voici le secteur des camellias botaniques qui compte 40 espèces différentes.

 
 
 
 
 

Festival du camellia

Chaque année à Locarno se tient une exposition internationale du Camellia (23ème édition en 2022). Cette année, à cause des incertitudes liées à la covid, l'exposition des camellias s'est faite dans le Parco delle Camelie en séparant les différents lieux d'exposition. On y présentait 200 variétés.
 
 
 
 
 

Pour finir la visite, voici la nouvelle partie du parc, en cours d'aménagement. Dans tout le parc, les camellias sont plantés en hauteur, au cas où le lac déborderait.