Les maladies des camellias

Contrairement à ce que l'on pense souvent, le camellia est un arbuste robuste et facile à cultiver. Néanmoins, il lui arrive de connaître quelques désordres.

Voici un bref exposé des soucis les plus couramment rencontrés.

La chute des boutons floraux

Les boutons sont un signe de bonne santé. Si leur croissance est régulière d'une floraison à l'autre, tout va bien. Plus un camellia grandit, plus il fleurit. Si la croissance des boutons est anormalement lente ou s'ils finissent par tomber, il faut en chercher la cause.
 
Le camellia peut manquer de soleil (un camellia doit avoir un minimum de soleil pour fleurir, quantité à adapter en fonction de la région et de l'espèce ou variété).

Il peut aussi avoir « faim », soit par manque d'engrais ou par un substrat trop pauvre. L'engrais se donne au printemps. Je complète la terre de bruyère au printemps et à la fin de l'été. Je rempote les camellias en pot au printemps.

Un camellia a besoin d'eau. Si l'apport en eau pendant toute la belle saison n'est pas suffisant, les boutons auront du mal à grossir et ont de fortes chances de tomber. La qualité de la floraison sera aussi compromise. Un camellia d'hiver ou de printemps dont les fleurs tombent rapidement a manqué d'eau pendant le printemps ou l'été qui ont précédé. Faites attention au choc hydrique, qui survient souvent en été. On oublie le camellia, le terreau sèche. On s'empresse de l'arroser et on voit les boutons tomber. Il faut laisser un arrosage automatique (un cône et une bouteille font l'affaire) et surtout arroser progressivement en cas de sécheresse. Il y perdra sans doute quelques feuilles, mais la floraison à venir ne sera pas totalement compromise.

Si la chute des boutons a lieu en hiver, le camellia est sans doute exposé un soleil matinal. Rien de pire que le brusque passage du gel au dégel pour les boutons. Un soleil du matin après une gelée peut gâter une floraison à venir. Dans ce cas, il faut revoir l'exposition.

Sécheresse et excès d'eau

Les deux sont aussi néfastes l'un que l'autre. La sécheresse peut engendrer la chute des feuilles et des boutons. Pour cela, il faut pailler le pied des camellias, qu'ils soient en terre ou en pot. Il faut surveiller l'arrosage, le terreau doit toujours être humide, mais pas trop. En été, les soirs de chaleur, douchez le camellia. Il aime les climats humides. Attendez simplement qu'il ne soit plus au soleil, afin de ne pas le brûler.

A l'inverse, l'excès d'eau peut tuer un camellia. Les camellias en pot sont particulièrement exposés. On veut toujours bien faire et à l'achat on rempote dans un pot trop large. Il ne faut pas dépasser un pot d'un diamètre de 2cm supérieur à celui d'origine. Si le pot est trop large, l'eau stagne, forme une sorte de bouillie et les racines pourrissent. Cela peut aller très vite. Si les feuilles jaunissent et tombent, vérifiez le drainage du pot et la taille de celui-ci par rapport à la motte. Un pot un peu plus petit et un arrosage limité peuvent suffire à enrayer le processus. Une autre conséquence est un ralentissement dans la croissance des boutons et une floraison de mauvaise qualitCC. De même un sol qui ne draine pas suffisamment peut engendrer le même problème. C'est plus inquiétant. Il ne reste qu'à lui trouver une autre place ou le cultiver en pot.

Chute des feuilles

Nous venons de l'évoquer au point précédent. Sécheresse et excès d'eau en sont responsables. Un voile d'hivernage en hiver peut avoir les mêmes conséquences. Le camellia est bien plus rustique qu'on ne le croit. Le gel n'est pas obligatoirement un problème. Tout dépend de sa durée et de son intensité. Nous avons abordé ce point en détail dans les soins aux camellias.

Mauvaise absorption de l'engrais ou engrais inadapté

Mieux vaut ne pas utiliser d'engrais, que d'utiliser un mauvais engrais. Il existe des engrais dédiés aux camellias, à diffusion lente ou pas, ainsi que des engrais bio qui leur conviennent (ex : le sang séché). L'engrais s'utilise en général à la fin de la floraison et en quantité limitée. Pour les camellias en pot, ayez la main légère. Une mauvaise absorption d'engrais cause des taches brunes sur les feuilles. Il n'y a alors pas grand-chose à faire. De même un arrosage insuffisant par forte chaleur peut avoir les mêmes conséquences.

Excès de soleil

Soit les feuilles se tachent de brun, soit elles pâlissent et jaunissent. Il faut donc éviter les expositions trop chaudes, surtout le long d'un mur en plein soleil. Les japonica n'y résistent pas et ce plus on descend vers le sud. Seule solution, lui trouver un endroit plus abrité.

Fumagine

C'est un dépôt noir que l'on constate sur les feuilles. Il est causé par des pucerons ou des cochenilles. Appliquez le traitement adéquat. Vous pourrez par la suite nettoyer les feuilles à l'eau savonneuse.

Chlorose

La maladie la plus souvent invoquée& ou présumée& Par manque de fer, le feuillage se décolore. Certains engrais pallient ce problème (comme le sang séché). Il existe des traitements. On dit souvent que l'eau calcaire utilisée pour l'arrosage induit ce problème. Tout dépend de la dureté de votre eau et de la proportion qui sert pour l'arrosage. J'ai une eau peu calcaire, mes camellias ne souffrent pas de chlorose et je les arrose aussi souvent que possible (sans compter les douches). La chlorose peut être aussi due à un mauvais substrat. Dans ce cas, on peut cultiver le camellia en pot. De manière générale, pour acidifier la terre, il est bon de pailler le pied avec de l'écorce de pin. Le paillis permet au terreau de rester humide et protège les racines du froid.

Otiorrhynques

Si le bout des feuilles de vos camellias est découpé comme à l'emporte-pièce, pas de panique. Ce n'est pas très esthétique, surtout sur un jeune camellia. Le coupable est un charançon actif la nuit. Il disparaîtra avec l'automne. Inutile de le traiter ou de le chasser la nuit tombée. En cas d'invasion massive, il existe des traitements spécifiques.

Pour résumer : surveillez régulièrement l'arrosage, la couleur des feuilles et l'état des boutons. Un camellia qui grandit, fait des boutons et garde un feuillage coloré et brillant, va bien.